El elemento básico de calentamiento, es el alambre o elemento calefactor en forma de espiral  o bobina continua expuesta al aire, permitiendo un calentamiento directo al ambiente que rodea al calefactor. A este calefactor se le conoce normalmente como “resistencia de bobina al aire”  o “resistencia de alambre espiral”. Pueden estar soportados con aisladores cerámicos de variados diseños (como las parrillas calefactoras, resistencias para aire forzado, calefactores de ductos de aire, etc) o solo colocados en canales especiales o soportes cerámicos especiales (como en los hornos industriales, estufas o resistores industriales)